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Onderstaand artikel is gepubliceerd op/published on: Bottega del Mondo, 10-11-2005


In India sono almeno 100mila, soprattutto ragazze, i minori sfruttati nella coltivazione di semi di cotone
Lavorano 13 ore al giorno per meno di un euro presso i coltivatori che riforniscono multinazionali ed imprese Indiane

ROMA - In India sono almeno 100mila - soprattutto ragazze - i minori sfruttati nella coltivazione di semi di cotone: lavorano 13 ore al giorno per meno di un euro, presso i coltivatori che riforniscono multinazionali come Bayer, Monsanto e Syngenta, e imprese indiane, come Nuziveedu Seeds, Raasi Seeds e Ankur Seeds. Lo rivela il rapporto "The Price of Childhood", diffuso il 31 ottobre scorso e commissionato da India Committee of the Netherlands (ICN), International Labor Rights Fund (Usa) e Eine Welt Netz NRW (OneWorld Net Germania), in Italia divulgato dalla Coalizione contro i pericoli derivanti dalla Bayer.
“La situazione di questi bambini e ragazzi è spesso condizionata dai prestiti fatti ai loro genitori, i quali sono spesso disoccupati e, quando lavorano, ricevono poco più della metà del salario minimo stabilito. – spiega il rapporto - Molti minorenni soffrono per l'inalazione dei vapori dei pesticidi utilizzati nei campi, che provocano loro mal di testa, vomito e depressione, senza che sia loro assicurata alcuna assistenza medica. Nessun altro settore produttivo, in India, ricorre in tal misura al lavoro minorile, sfruttando il fatto che i bambini lavorano più a lungo e più intensamente degli adulti, e sono più facili da controllare, anche attraverso abusi fisici e verbali”. In particolare ad essere interessato è lo Stato indiano di Andhra Pradesh, che, insieme a quello di Gujarat, copre circa il 75% della produzione di semi di cotone del Paese.
La ricerca indica che i coltivatori subirebbero una perdita netta, se impiegassero gli adulti, al salario minimo locale, anziché bambini e adolescenti. Le multinazionali e compagnie indiane, attive nel settore dei semi di cotone, pagano i coltivatori indiani il 40% in meno di quanto sarebbe necessario per assumere solo lavoratori adulti, pagando loro il salario minimo stabilito a livello locale. Il rapporto afferma che le multinazionali sono consapevoli della forte presenza di lavoro minorile nella loro catena di fornitori e che sono, almeno in parte, responsabili di questa situazione. Le compagnie, però, negano che vi sia una relazione con il prezzo che loro pagano ai coltivatori, accollando a questi ultimi la responsabilità del fenomeno e sostenendo che dovrebbero migliorare la produttività, per permettere il passaggio dal lavoro minorile a quello adulto.
La conseguenza è che le iniziative adottate dalle multinazionali hanno avuto scarsa incidenza. Il numero dei bambini tra i 6 e i 14 anni e diminuito, fino a rappresentare la metà del totale dei lavoratori. Ma nell'altra metà, il 70% è costituito da adolescenti tra i 15 e i 18 anni, che erano già impiegati quando erano più piccoli e che ora guadagnano poco di più. Nell'ultimo anno, spiega il rapporto, Bayer, Monsanto e Syngenta avevano deciso di imprimere una svolta, adottando un sistema di monitoraggio, incentivi e sanzioni, prevedendo un bonus del 5% ai coltivatori che rinunciavano al lavoro minorile, mentre per coloro che avessero continuato ad utilizzarlo veniva prevista, dopo un primo avvertimento, una sanzione pari al 10%, fino alla rescissione del contratto di fornitura. L'iniziativa, cui non si erano associate le imprese indiane, era stata salutata favorevolmente dalle organizzazioni non governative che, in precedenza, avevano espresso le maggiori critiche, come la MV Foundation, che aveva deciso di affiancare le multinazionali nelle attività di controllo sul campo. La cooperazione è stata però interrotta a settembre, su decisione della MV Foundation, dopo aver scoperto che i coltivatori venivano preavvertiti delle ispezioni, con il risultato che venivano trovati solo pochi bambini. Le ispezioni a sorpresa effettuate autonomamente da MV Foundation, invece, scoprivano molti più minori al lavoro nei campi. La Fondazione si è offerta di continuare ad effettuare ispezioni autonome, comunicando i risultati alle compagnie, alle autorità e al pubblico.


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Landelijke India Werkgroep - 5 februari 2007