terug
Onderstaand artikel is gepubliceerd in De Volkskrant, 24-11-2009

door:
Liza Titawano

Niet door kinderhanden

Medewerkers van de Child Labour Free Store in Amstelveen (foto: B a r t   M Ł h l )

Kleding kopen waar geen kinderen aan hebben gewerkt. Het kan, in de tijdelijke CLF Store in Amstelveen. 'Iedereen kan iets bijdragen aan een keten zonder kinderarbeid.'

Volgens mij hebben we geen idee hoe vaak kinderarbeid voorkomt, zegt Peter Verhoeven (69). Samen met zijn vrouw snuffelt hij tussen de rompertjes en sokjes van babykledingmerk Imps & Elfs. Ze worden binnenkort grootouders en zijn op zoek naar een geschikt pakje voor hun nieuwe kleinkind.
'Normaal sta ik er niet bij stil waar mijn kleding wordt gemaakt, maar we zagen de advertentie van deze winkel en waren toch in de buurt', zegt Verhoeven. Hoe de Child Labour Free (CLF) Store aandacht vraagt voor het bestrijden van kinderarbeid spreekt hem aan. Of het helemaal uit te bannen is, betwijfelt hij. 'Sommige families kunnen toch niet anders dan hun kinderen laten werken?'
Om dit soort onduidelijkheden op te helderen, opent de CLF Store ruim een week lang haar deuren in het winkelcentrum van Amstelveen. De winkel, een uitvloeisel van de campagne Stop Kinderarbeid door de ontwikkelingsorganisatie Hivos en FNV Mondiaal, is bedoeld om consumenten een kans te bieden een verantwoorde kledingaankoop te doen. Daarnaast wil Stop Kinderarbeid bedrijven laten zien hoe andere ondernemers al werken aan een productie die kinderarbeidvrij is. Verschillende kleding- en speelgoedmerken geven in de CLF Store informatie over de manier waarop hun producten worden gemaakt en wie er op toeziet dat dit verantwoord gebeurt.
Het loopt hog geen storm, op deze koopzondagmiddag. In vlagen stappen klanten even binnen, speciaal voor de winkel of gewoon op de bonnefooi. Nynke ten Napel (35) komt bewust langs en laat haar drie kinderen iets kleins uitzoeken van de collectie speelgoedartikelen. 'Mooi dat deze winkel er nu is, zo in deze tijd van Kerst en Sinterklaas', zegt Ten Napel. Volgens haar is het goed om, in deze tijd van 'geven', even stil te staan bij een probleem als kinderarbeid.
In de winkel vertellen verkopers over de oorsprong van de kleding. Zo wordt de babykleding van Imps & Elfs in India gemaakt. Onafhankelijk modelabel Made-By controleert ter plaatse of de katoen biologisch wordt geteeld en of
Kinderarbeidvrije zones

De Child Labour Free Store in Amstelveen heeft een zeer divers aanbod. Sportkleding van het Zweedse Houdini wordt naast de hippe dameskleding van Noir en de meer casual kleren van Studio Jux verkocht. Van het merk David & Luna zijn onder meer douchegels en kindermeubelen te koop en de knuffels zijn van Anne-Claire Petit. Imps & Elfs verkoopt de babykleding. De merken werken samen met producenten uit zogenoemde Child Labour Free Zones als Nepal, AlbaniŽ, Oeganda en Honduras. Hier wordt kinderarbeid door verschillende organisaties samen met het lokaal bestuur bestreden. Door scholen toegankelijk te maken kunnen kinderen weer lessen volgen. De organisatie Stop Kinderarbeid hoopt door middel van de CLF Store bedrijven enthousiast te maken voor deze methode en hierdoor de kinderarbeidvrije zones steeds groter te maken.
De CLF Store is tot en met 28 november geopend aan het Binnenhof 37.

er geen kinderarbeid aan te pas komt. Indien dit wel het geval is, zoekt Made-By, samen met lokale organisaties, naar een mogelijkheid om de kinderen weer naar school te sturen.
Het systeem werkt, zegt Gerard Oonk van de organisatie Stop Kinderarbeid. Samen met de MV Foundation begon hij in India de strijd tegen kinderarbeid. 'De MV Foundation zoekt samen met lokale overheden naar een oplossing om de kinderen die voorheen aan het werk waren, naar school te brengen. Door dit op grote schaal te doen, komt er meer werk vrij dat door volwassenen kan worden opgevangen.' Volgens Oonk hoeft het hierdoor niet zo te zijn dat een kind moet blijven werken omdat anders de familie niet rondkomt. 'Er komen dan immers meer werkuren vrij voor de ouders.'
Volgens Oonk biedt een organisatie als de MV Foundation ook bijscholing aan. 'Een meisje van 10 dat voorheen altijd werkte, kan zo toch op latere leeftijd weer lessen volgen en haar school afmaken. Dit voorkomt bijvoorbeeld dat ze op haar 12de wordt uitgehuwelijkt.'
Het is, zegt Oonk, wel moeilijk om honderd procent garantie te geven dat een product kinderarbeid vrij is. 'Van voedsel kun je makkelijk nagaan of het biologisch is, maar bij kleding is dit een stuk lastiger. Je kunt de leverancier van de stoffen wel controleren, maar dan weet je bijvoorbeeld nog niet waar het katoen vandaan komt.' Vooral in de controle tot aan het beginproduct gaat volgens Oonk veel extra energie zitten. Ook het zoeken naar oplossingen om een kind weer naar school te laten gaan, kost veel tijd. En dit duurzaam ondernemen brengt wel wat extra kosten met zich mee.
Die extra kosten zijn in de CLF Store goed terug te zien. De babykleding, van 100 procent biologische katoen en een beetje chemische verf, 'want natuurlijke verf geeft af', is relatief aan de prijzige kant. Voor een minispijkerbroek betaal je zo 59,95 euro. Ook de dameskleding is van een duurder segment. Voor een punkachtige zwartleren jurk van Black/Noir leg je 483 euro neer. Een zijden jurkje van het zelfde merk kost 161 euro.
Voor mij te veel geld, zegt Cielke van Doelen (26), die samen met een vriendin aan het shoppen is. 'Het is goed dat er op deze manier aandacht wordt besteed aan kinderarbeid, maar de kleding is wel erg duur.' Van Doelen zegt daarom liever bij H&M te kopen, tenzij ze weet dat die kleding niet kinderarbeidvrij is. 'Hier wordt het duidelijk aangegeven, maar normaal weet je dat bijna nooit. Als iets uit China komt kan het net zo goed door volwassenen zijn gemaakt.'
De Japanse Mitsutoshi Aizawa (32) heeft wel wat extra's over voor de verantwoorde kleding. Samen met zijn vrouw bekijkt hi] een grijs jurkje van Studio Jux. 'Mooi spul', zegt Aizawa. 'Je staat er nooit zo bij stil waar en hoe je kleding is gemaakt. Maar nu ik zie hoe deze merken ernaar streven kinderarbeidvrij te zijn, denk ik wel dat ik er vaker op zal letten. Zeker nu ik zelf kinderen heb, ga ik toch anders naar zo'n probleem naar kijken.'


terug LIW in de pers Kinderarbeid & Onderwijs HOME Landelijke India Werkgroep


Landelijke India Werkgroep - 26 november 2009